Mersey Tobeatic Research Institute (MTRI) : Institut de recherche du Mersey Tobeatic

Put Up Nest Boxes: Create a safe space for native birds

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En français

Put Up Nest Boxes

Putting out a bird feeder is one great way to invite birds onto your property; installing nest boxes is another one. Nest boxes allow some cavity-nesting birds and mammals to create their homes around your property and provide protection so that they can rear their young in a predator-safe environment. Some birds you can attract with boxes include chickadees, swallows, woodpeckers, ducks, and owls. Mammals who will appreciate extra cavities for sleeping, storing food, or raising their young include red squirrels and flying squirrels, mice, bats, and marten.

Before you run out and grab a nest box off the shelf, take a little time to observe the wildlife around your house and think about who you’d like to invite to the yard. You can use a bird guide to identify the species you see. The Cornell Lab of Ornithology offers a great one online. If you think you will spend much time bird watching, a copy of Birds of Nova Scotia or a similar printed guide is a worthwhile investment. Once you know what animals already frequent your property and have an idea of what species you’d like to attract, you can choose the best dimensions and opening size for your nest box.

 

 

When you’re ready to pick out a box, you may either buy it or build it. A large assortment of nest boxes is available at hardware stores and garden centres. In addition, a variety of building plans can be found free online. In either case, be sure to choose untreated, unpainted wood. Pine is a popular and affordable choice in Nova Scotia. 

When choosing your box, also be aware that it should have some ventilation holes under the roof, drainage holes in the bottom, a movable wall for accessing inside of the box for cleaning, and a sloped roof that hangs over to protect from the weather. The inside of the nest box should be rough so that young birds can climb up to the opening. Perches should not be placed outside since these are not necessary and can cause increased predation. 


Location

Placement of your nest box is just as important as the box itself. It should be tilted slightly forward so that rain cannot enter the opening directly. In addition, locate your box in a place that is:

Lastly, be creative about other nesting habitats your property might have to offer native bats and birds. Bat houses can be placed high off the ground on a pole, tree, or side of the building. These mosquito predators love warmth, so position their houses in full sun. Barns and other structures with open rafters or shelves above windows provide nesting habitat for swallows. If you have an old barn on your property, leave access/entry points for these insect-eating friends!


Nesting and Cleaning

When the nest box is occupied it is important not to disturb the animals, particularly if they are rearing a young family. Clean boxes out every year in early fall (unless they are actively being used). Remove old nest material and dispose of it at a distance from the nest box to avoid parasites from entering the box and causing harm to the next inhabitants. Clean the corners of the nest box with a rough brush or scraper to remove material.  Animals may use the nest boxes during the winter months as well to roost.


English

Installer des nichoirs

Un très bon moyen de favoriser la présence d’oiseaux sur votre terrain est de poser des mangeoires ; installer des nichoirs en est un autre. Les nichoirs permettent aux oiseaux cavernicoles et à certains mammifères de s’installer chez vous, et leur procurent la protection nécessaire pour élever leurs petits à l'abri de la prédation. Voici quelques espèces d’oiseaux que vous êtes susceptibles d’attirer en installant un nichoir : mésanges, hirondelles, pics, canards, chouettes et hiboux. Des mammifères tels que des écureuils roux, écureuils volants, souris, chauves-souris et martres sont également susceptibles d’apprécier ces cavités pour dormir, stocker de la nourriture ou élever leurs petits.

 

Avant de vous précipiter pour accrocher un nichoir, prenez le temps d’observer la faune autour de votre maison et demandez-vous qui vous voudriez accueillir dans votre jardin. Vous pouvez utiliser un guide sur les oiseaux pour identifier les espèces rencontrées. La Laboratoire d’Ornithologie de Cornell en met un très bon à disposition ici. Si vous pensez vous mettre un peu à l’ornithologie, l’ouvrage Birds of Nova Scotia ou un ouvrage similaire serait un bon investissement.  Une fois que vous aurez connaissance des animaux qui fréquentent votre propriété ainsi que des espèces que vous aimeriez attirer, vous pourrez choisir les dimensions et le diamètre du trou adaptés pour votre nichoir. 

 

 

Lorsque le moment est venu pour vous de choisir votre nichoir, vous avez deux possibilités : en acheter un ou bien le fabriquer vous-même. Un large choix de nichoirs s’offre à vous dans les magasins de quincailleries et de jardineries.  Vous pouvez trouver une grande variété de plans sur Internet. Quelque soit votre choix, assurez-vous de choisir du bois brut non-traité. Le pin est un choix apprécié et abordable en Nouvelle-Ecosse.

Lors du choix de votre nichoir, soyez également conscient qu’il doit disposer de trous de ventilation sous le toit, de trous drainants au fond, d’une cloison mobile permettant d’accéder à l’intérieur du nichoir pour le nettoyage, et d’un toit pentu avec une rive de toit pour protéger contre le mauvais temps. L’intérieur du nichoir doit être assez rugueux afin que les oiseaux puissent grimper jusqu’ ‘à l’ouverture. Ne pas placer les perchoirs à l’extérieur puisque ceux-ci ne sont pas nécessaires et peuvent accroître le taux de prédation.

 

La situation

L’emplacement de votre nichoir est tout aussi important que votre nichoir en lui-même. Disposez-le un peu en biais de façon à ce que la pluie ne puisse pas rentrer directement par l’entrée. D’autre part, placez votre nichoir dans un endroit:

Enfin, ouvrez les yeux sur les autres habitats de nidification potentiels que votre propriété pourrait offrir aux oiseaux, ou encore aux chauves-souris. Une maison de chauve-souris peut être placée en hauteur, sur un poteau, un arbre ou un bâtiment. Ces prédateurs des moustiques aiment la chaleur, donc placez votre maison à chauves-souris en plein soleil. Les granges et autres bâtisses disposant de chevrons ou de rayons extérieurs au-dessus de fenêtres  fournissent un nichoir naturel pour les hirondelles. Si vous avez une vieille grange chez vous, pensez à installer des perchoirs dans les chevrons pour nos amis insectivores!

 

Nidification et nettoyage 

Lorsque des habitants se sont installés dans le nichoir, il est important de ne pas les déranger, particulièrement s’il s’agit d’une famille élevant une jeune nichée.

Au début de l’automne chaque année, les nichoirs doivent être vidés et nettoyés, sauf s’ils sont encore utilisés. Le nichoir doit être débarrassé de tous les matériaux des anciens nids, susceptibles d’abriter des parasites potentiellement néfastes pour les futurs habitants. Nettoyez les coins du nichoir avec une brosse dure ou un grattoir pour retirer tout les matières restantes. Pendant l’hiver, certains animaux sont également susceptibles d’utiliser les nichoirs comme perchoirs.